Leucate (Pyrénées-Orientales), 25 avril 2006

Ephedra distachya
Linné

Raisin de mer

Ephedraceae


Haut débit recommandé

    Cette plante croît sur le sable du littoral de la Méditerranée et de l'Atlantique du Finistère à la Gironde. On la rencontre, plus rarement, à l'intérieur des terres. Elle ressemble un peu à une prêle avec ses rameaux verticillés qui portent des petites feuilles opposées, réduites à des gaines. Mais on y observe des fleurs, les mâles bien visibles grâce à leurs étamines jaunes, et les femelles, plus discrètes et sur des pieds différents. Ces dernières sont bien particulières. Les Ephedra sont des Gymospermes évoluées où l'ovule est entouré par deux bractées soudées qui forment comme un ovaire prolongé vers le haut par un tube ressemblant à un style. Mais ce dernier reste ouvert, il n'y a pas de stigmate, et les grains de pollen tombent directement sur l'ovule, comme chez les autres Gymnospermes. Ces bractées deviennent charnues et donnent un fruit rouge qui ressemble à une baie.

 

Hauteur-longueur (plante prostrée) : 0,3 à 1 m.
Chatons : 6 à 8 mm.
Floraison : avril à juin.
Altitude : basse.